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世界のラウンジ@上海浦東空港(Air China)

上海浦東空港のスタアララウンジは、Air Chinaでした。中国の空港ラウンジは、過去杭州と青島を利用したことがありますが、どちらもかなりいまいちだったので、今回も全く期待していませんでしたが、そのへんはさすが上海!座席数も多く快適で食事もまずまずのクオリティ、期待していなかっただけに予想以上にいい感じのラウンジでした!

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2015-08-24 | Posted in BlogNo Comments » 

 

インボラ・アップグレード(浦東→成田:ANA)

上海→成田のNH960便にて、ゲートピンポンで、アップグレード頂きました。近距離とはいえ、やっぱりアップグレードはありがたいです。特に搭乗から離陸までかなり待たされたので……。
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ちなみに、香港便はアップグレード率が高いことで有名(?)ですが、先月はソウル便(アシアナ航空)でアップグレードされたし、近距離路線は全体的にアップグレード率高いのでしょうか。また、経験的に東南アジア等の中距離路線は一番アップグレード率が低いように思います、というかこれまで100フライト近く搭乗していると思いますが、一度もアップグレードされた試しがありません。わざわざマイルやアップグレードポイントを使ってまでアップグレードしたいような距離でもないし……。
ともあれ、久しぶりのANAのCクラス、機内食も美味しゅうございました。機内でアルコールが飲めないので、やっぱり「香るかぼす」がNo.1機内ドリンクです。
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Thank you for the upgrade!!
2015-08-24 | Posted in BlogNo Comments » 

 

お散歩@西湖

今回の杭州出張の最後の夜は、仕事の会食でした。杭州はお茶で有名で、世界遺産である西湖の周りには茶屋も多いのですが、今回はその西湖から車で15-20分ぐらい行った山奥にある「石屋洞茶館」という茶屋に行きました。昔の金持ちの家を改装した茶屋らしく、広い庭園の中には石窟寺院まであります。ちなみにトイレが茶屋にはなく庭園の中にあるため、真っ暗な庭園をトイレを探して彷徨わねばならず、それは少し怖かったりもします。本日の会計は先方持ちでしたが、個人で来たらいったいいくらかかるのだろう……。
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会食の後は、夜の西湖をお散歩。22:00を過ぎていましたが、西湖の湖畔はカップルで賑わっています。西湖十景の一つである平湖秋月からの眺めは素晴らしかったですし、そこ夜風にあたりながら、両側に湖を臨む人口路、白堤を1kmほど歩いて西湖の東端に抜けて行くのも楽しい。
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このところ毎月のように杭州を訪れていますが、特に先月などはうだるような暑さでかなり辟易していました。このあたりは工場が多く、気温が40℃を超えると従業員の安全のために工場は営業停止という規制があるようですが、工場が営業できるようにテレビなどの気温表示は常に39.9℃のまま、とか嘘か誠かわからぬ話も聞きました(笑)暑さも和らいできて、よいお散歩コースも見つかったので、おそらくまた来月の杭州訪問が少し楽しみになりました!
2015-08-22 | Posted in BlogNo Comments » 

 

世界のラウンジ@チェンナイ空港(Air India)

チェンナイ在住の友人から、チェンナイ空港にはラウンジないよと言われてましたが、一応ありました。
出国審査が大変混み合っていたためラウンジで寛ぐ時間はありませんでしたが、搭乗ゲートのすぐ近くだったこともありwifi繋ぐためだけに立ち寄りました。しかし、いくつかIDとパスワード渡されてトライしましたが、どれも期限切れ(?)で繋がらず……。さらに、ラウンジ職員が自分の携帯番号をいちいち入力していたので、なんだかよくわかりませんがとても非効率なシステムのようです。ということで、とっても使えなかったラウンジですが、まあ地方空港だからこんなもんでしょう。
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2015-08-15 | Posted in BlogNo Comments » 

 

家電販売店が並ぶコロンボ、バンダラナイケ空港のDuty Free on Arrival

昨年に引き続き、お盆の時期にスリランカにきました。入国審査後にDuty Freeのある空港も少なくありませんが、コロンボのバンダラナイケ空港のDuty Freeは特徴的です。通常はアルコールやタバコ、輸入菓子などが並ぶことが多いのですが、ここでは冷蔵庫から洗濯機、テレビなどの家電専門店がこれでもかというぐらい(20店舗ぐらい)並んでいます。
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何店舗かに聞いてみると、家電はスリランカ人限定で外国人は購入不可のようです。およそ市場価格よりも35%安いとのこと。(ちなみに、JETROのサイトによると、スリランカの輸入関税は完成品の場合25%、付加価値税が11%で合計36%となるようです) ただ、店によっては市場価格より60-80%安いと言っていたりしたので、モノによってはその他に発生する税金もあるのかもしれません。海外に出稼ぎに行って帰国するスリランカ人が爆買い(?)していくようです。スリランカ人の出稼ぎ労働者は中東などに多そうなイメージがありますので、きっとある程度まとまったお金を手に帰国するのでしょう。出稼ぎ労働者層の家庭でこれから購入するのは家電製品のはず、国内市販価格の2/3で買えるのであれば、迷わず買っちゃいますよね。うまい商売だなぁと思いました。スリランカだけでなく、出稼ぎ労働者の多いフィリピン等でも同じようなモデルが成立しそうですね。
2015-08-12 | Posted in BlogNo Comments » 

 

まるごとスイカシーシャ!

昨年知人のFB投稿で見て以来、ずっとKLに行く機会をうかがっていました。まるごとスイカがボトル代わりになっているシーシャ(水タバコ)です。
※ 水タバコは、葉っぱに香り付け(主にフルーツ系)がされており、吸うと様々なフレーバーを楽しむことができます。私は10年以上前にエジプトで初めて水タバコを吸って以来、タバコは禁煙しましたが、水タバコは国内でもたまに吸っています。
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パンチの効いたスイカ味!を期待していましたが、土台のスイカが使いまわしのためか、ほのかなスイカ味に留まりました。でも、葉っぱのフレーバーはピーチを選択していたので、スイカ×ピーチの煙のコラボを楽しめました。ちなみに水タバコは、土台以外にもヘッド(葉っぱを置くところ)やボトルに入れる液体などいろいろアレンジが可能です。むしろフルーツ土台はかなり珍しく、初体験でした。ヘッド部分はパイナップルやリンゴ等が使いやすいようです。ただし、こちらは期待ほど味が変わらないような……。ボトルに入れる液体は、かなり味に影響あるような気がします。フルーツジュースや牛乳、アルコール等を入れます。個人的には牛乳を入れると味にマイルド感が出るので好きです。
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ちなみに、KLは国教がイスラム教なだけあって、アラブ文化と親和性高いのか、特にBukit Bintangには所狭しと水タバコ屋が並んでいます。
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スイカのようなフルーツベースのシーシャにはなかなかお目にかかれませんが、ショッピングモールPavilionに入居している”Al Amar”では、パイナップル土台のシーシャを吸うことができるようです。訪問時は品切れ(?)とのことだったので、要事前確認かもしれませんが。Al AmarはBukit Bintangの夜景を見下ろす最高の立地なので、オススメです。
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2015-08-11 | Posted in BlogNo Comments » 

 

再開発が進むクアラルンプール

約2年ぶりにマレーシアのクアラルンプールを訪れました。通算(たぶん)8回目のKLでしたが、実はKLにはあまりよいイメージがありませんでした。新興国の経済成長の一つの目安がショッピングモールだと思っていますが、新モールが雨後の筍のようにオープンしているジャカルタに比べるとモール数も少なく街にも活気がない。いつも薄暗く街歩く人の視線も心なしか低め。シンガポールやジャカルタは通算50回近く行っているので、訪問回数だけ見てもKL愛が薄い  ことは一目瞭然です。
ところが昨年オープンしたKLIA2空港のクオリティはなかなか素晴らしい。空港は旅行者が最初に接するまさに都市の顔と言うべき場所ですが、KLの前にトランジットで滞在したバンコクのスワンナプーム空港が天井も低く薄暗い印象だったのとは大違いです。
KLIA2_KL KLIA2b_KL
また、Bukit Bintang地区も再開発が行われています。たしか2年ほど前から大規模な工事が始まったのは把握していたのですが、メトロの新線が2016年開業予定とのことです。以前あった古いショッピングモールの一つは取り壊されており、代わりにホテルが2つできるそうです。ただ、残念なのは、通称マッサージ通りと呼ばれマッサージ屋が乱立していたJalan BukitBintangからマッサージ屋が一掃されてしまいました。唯一通りの入り口付近のホテル一階にマッサージ屋があり、マッサージをしながら話を聞いたところ、2014年4月にマッサージ通りの全てのマッサージ屋は政府からライセンス更新の許可が下りずに廃業に追い込まれたとのことでした。そのマッサージ屋は、2014年末に新しくオープンしたところで、以前は通りの向かいのマッサージ屋でずっと働いていたとのことです。ちなみに、マッサージ店の営業ライセンスは年間RM5,000(約15万円)とのことなので、資金繰りに失敗してライセンス失効したわけではなく、政府側になんらかの意図があったのだと思います。
マッサージ通りの壊滅は大変残念ですが、2016年に生まれ変わるBukit Bintangやいろいろと再開発進んでいそうなKLからはしばらく目が離せません。
マッサージ通り_kL
2015-08-11 | Posted in BlogNo Comments » 

 

世界のラウンジ@バンコク・スワンナプーム空港(Thai Airways)

タイ航空の成田発バンコク経由KL行き(TG677:NRT17:25→BKK21:55 / TG415:BKK9:05→KUL12:15)に搭乗しましたが、バンコクで約11時間のトランジット。市内のホテル泊を考えましたが、まあバンコクの空港なら24時間だろうからラウンジ泊でいいや!と思ったのが運のツキ。スワンナプーム空港のタイ航空ラウンジは、AM2:00-5:00は清掃のためクローズでした。そういえば、2-3年前にバンコク経由ジャカルタ行きに搭乗した際も、同じようなことがあったな……、完全に失念していました。24時間営業の有料ラウンジが1ヶ所だけありましたが、約4,000円/2時間という何もない設備の割に高額だったので、致し方なく24時間営業のスタバで仮眠をとりました。
仮眠後ラウンジにチェックインしましたが、さすがタイ航空の本拠地だけあって、スワンナプーム空港内にラウンジは数ヵ所あるので、搭乗ゲートの最寄のラウンジへ。ファーストクラスラウンジやスパラウンジはきっとすごいんでしょうけど、スタアラゴールドで利用できるロイヤルシルクラウンジは、特に可もなく不可もないラウンジ。
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2015-08-10 | Posted in BlogNo Comments » 

 

インボラ・アップグレード:仁川→成田(アシアナ航空)

最近、浙江省の杭州に月一程度出張しています。日本から中国各都市の直行便は、春秋航空のようなLCCを除くと意外にチケット代が高いので(ANA直行便の場合、基本料金は東南アジア便よりも高く、日程近くなると平気で15万を超えてくる)、致し方なく、ソウル経由アシアナ航空を利用しました。ちなみにアシアナ航空だと、「往路:羽田発金浦経由上海行、復路:杭州発仁川経由成田行」で、往復サーチャージ込みで6万円程度でした!

復路の仁川→成田便でひさびさにインボラ・アップグレード頂きました。(※インボラ・アップグレート:航空会社都合で、座席がアップグレードされること)ANAマイラーなので、同じスタアラとはいえ、他航空会社でアップグレードされることは珍しいです。今回、仁川での乗り継ぎ時間が1時間しかなくかなり慌ただしく空港内を移動してきただけに、このタイミングでの「ゲートピンポン」は全く想定外でした。

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ちなみに、過去の経験から、インボラ・アップグレードのタイミングはだいたい以下のような感じです。
1)チェックイン時案内
2)ラウンジ内呼び出し
3)搭乗口呼び出し
4)ゲートピンポン
5)機内対応
1)~4)までが一般的なケースですが、珍しかったのは5)の機内対応!トルコ航空でイスタンブールからサンパウロに向かうフライトで、搭乗後座席に座ると、全く同じ座席の搭乗券を持った人が……。キャビンアテンダントに相談したところ、手書きの搭乗券を渡され、ビジネスクラスに案内されました。スタアラゴールド保有していたのと、同じエコノミーでも世界一周券で予約クラスが高かったため、私がアップグレードされたのだと思います。イスタンブールからサンパウロまで約14時間のロングフライト、しかも搭乗後なかなか飛ばず、座席に座ったまま3時間近く待たされました。過去最も有難かったアップグレードかもしれません(笑)トルコ航空のビジネスクラスは、シェフがフライトに同乗して食事のサーブや説明などをしてくれる「フライングシェフ」という面白いサービスがありました。長距離のビジネスクラスは各社様々な工夫をしていて興味深いです。なんて言えるほどビジネスばかり乗っているわけでは決してありませんが……。
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ちなみに、アシアナ航空のビジネスは初搭乗でした。僅か2時間程度のフライトでしたが、機内食も美味しく寛げました。
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Thank you for the upgrade!!
2015-07-31 | Posted in BlogNo Comments » 

 

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